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华盛顿(路透社) - 马萨诸塞州和美属维尔京群岛的总检察长周二表示,他们将调查埃克森美孚公司是否会误导投资者和公众关于气候变化的风险,加入纽约和加利福尼亚的同行

纽约司法部长埃里克施奈德曼(Eric Sc​​hneiderman)传唤埃克森美孚要求提供有关其气候变化披露的大量财务记录和电子邮件,仅此几个月就宣布了这一消息

加州司法部长卡玛拉哈里斯于1月份跟进,当时她确认她也在调查埃克森美孚

埃克森美孚没有立即回应置评请求

马萨诸塞州和维尔京群岛的顶级律师在纽约与Schneiderman一起宣布,他们将与其他15位检察长就调查化石燃料公司是否误导投资者应对气候变化风险以及其他与气候相关的举措进行合作

马萨诸塞州总检察长Maura Healey表示,欺骗投资者关于气候变化风险的化石燃料公司对地球及其底线构成“必须追究其责任

”维尔京群岛司法部长Claude Earl Walker表示他希望确保透明度如此消费者可以对他们购买的产品做出明智的选择“如果埃克森美孚试图掩盖他们的判断,我们决心让公司承担责任,”他说

总检察长也是20多个州的联盟的成员,这些联盟已经提交了一份法庭之友简报,以支持环境保护局的清洁能源计划,该法案旨在打击受到工业和联邦25个州挑战的碳排放上诉法院

去年,内部气候新闻和洛杉矶时报的调查报告引发了埃克森美孚的调查,该调查显示公司的内部科学家几十年前曾对气候变化表示担忧,该公司忽视或反驳了这一点

投资者也开始针对气候问题瞄准埃克森美孚

上周,美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)裁定埃克森美孚必须在其年度股东代理上纳入气候变化决议

洛克菲勒家庭基金上周表示,它将尽快从化石燃料中剥离并“消除”埃克森美孚的“持股”

美国前副总统戈尔是一位积极的气候政策倡导者,他在公告中加入了律师事务所,称这是一个“转折点”,旨在让化石燃料公司为缓解应对气候变化的努力付出代价

戈尔将化石燃料公司未能披露或淡化气候变化的风险与烟草业尽管有健康警告促进吸烟的努力进行了比较

马萨诸塞州和维尔京群岛的总检察长没有详细说明他们将依赖哪些法律工具来指导他们对埃克森的调查

然而,法律专家表示,各州通常有一些选择,包括各种消费者保护法和“蓝天”证券法

例如,纽约的调查是关注该州强大的马丁法案,一项反欺诈法律,以及其消费者保护法规

一些专家表示,埃克森美孚调查的核心问题可能会触发联邦敲诈勒索和有组织犯罪(RICO)法律,这些法律被司法部用于针对大型烟草公司的具有里程碑意义的案件